August Landmesser, La historia del hombre detrás de los brazos cruzados

La foto de arriba ha flotado en Internet durante algunos años, popular por los sutiles pero profundos actos de inconformidad de uno de sus sujetos. No se sabe cuántos hombres de esa multitud actuaban por miedo, plenamente conscientes de que no saludar al Führer era como firmar su propio certificado de defunción.

Saber que fue, de hecho, Hitler parado ante la multitud hace que la desobediencia sea aún más admirable, pero lo que puede parecer un acto de transgresión justificada fue en esencia un gesto de amor. August Landmesser, el hombre de brazos cruzados, estaba casado con una mujer judía.

La historia del anti-gesto de August Landmesser comienza, irónicamente, con el Partido Nazi. En 1930, la economía de Alemania estaba en ruinas, y la naturaleza inestable del Reichstag finalmente condujo a su desaparición y, en última instancia, al surgimiento del liderazgo oportunista de Adolf Hitler y el Partido Nazi .

Creyendo que tener las conexiones adecuadas le ayudaría a conseguir un trabajo en la economía sin pulso, Landmesser se convirtió en un nazi portador de tarjetas. Poco sabía él que su corazón pronto arruinaría cualquier progreso que pudiera haber logrado su afiliación política superficial.

En 1934, Landmesser conoció a Irma Eckler, una mujer judía, y los dos se enamoraron profundamente. Su compromiso un año después hizo que lo expulsaran del partido, y su solicitud de matrimonio fue denegada bajo las leyes de Nuremberg recientemente promulgadas.

Tuvieron una niña, Ingrid, en octubre del mismo año, y dos años después, en 1937, la familia hizo un intento fallido de huir a Dinamarca, donde fueron detenidos en la frontera. August fue arrestado y acusado de “deshonrar la carrera” y encarcelado brevemente.

En el tribunal, los dos afirmaron no estar al tanto del estatus judío de Eckler, ya que había sido bautizada en una iglesia protestante después de que su madre se volviera a casar. En mayo de 1938, August fue absuelto por falta de pruebas, pero con una severa advertencia de que seguiría un castigo si Landmesser se atrevía a repetir el delito.

Los funcionarios cumplieron su palabra, ya que solo un mes después August sería arrestado nuevamente y sentenciado a trabajos forzados durante treinta meses en un campo de concentración. Nunca volvería a ver a su amada esposa.

Mientras tanto, se aprobó discretamente una ley que requería el arresto de esposas judías en el caso de que un hombre “deshonrara a la raza”, e Irma fue apresada por la Gestapo y enviada a varias prisiones y campos de concentración, donde eventualmente daría a luz a Irene, Landmesser y segundo hijo de Eckler.

mbos niños fueron enviados inicialmente a un orfanato, aunque Ingrid, que se salvó de un destino peor por su condición de “medio reparto”, fue enviada a vivir con sus abuelos arios. Irene, sin embargo, eventualmente sería sacada del orfanato y enviada a los campos, si un conocido de la familia no la hubiera agarrado y llevado a Austria para su custodia.

Cuando Irene regresara a Alemania, la volverían a esconder, esta vez en una sala de hospital donde su tarjeta de identificación judía se “perdería”, lo que le permitiría vivir bajo las narices de sus opresores hasta su derrota.

cámaras de gas de Bernburg

La historia de su madre es mucho más trágica. Mientras sus hijas eran trasladadas de orfanatos a hogares de acogida y escondites, Irma finalmente conoció a su creador en 1942 en las cámaras de gas de Bernburg.

August sería liberado en 1941 y comenzó a trabajar como capataz. Dos años más tarde, a medida que el ejército alemán estaba cada vez más atascado por sus circunstancias desesperadas, Landmesser sería reclutado en una infantería penal junto con miles de otros hombres. Desaparecería en Croacia, donde se presume que murió, seis meses antes de que Alemania se rindiera oficialmente.

cámaras de gas de Bernburg

La ahora famosa fotografía probablemente fue tomada el 13 de junio de 1936, cuando August Landmesser estaba trabajando en el astillero Blohm + Voss y todavía tenía una familia a la que regresar al final del día. Durante la inauguración del nuevo Horst Vessel, los trabajadores se sorprendieron al ver al propio Führer frente al barco.

August Landmesser probablemente se encontró incapaz de saludar al mismo hombre que deshumanizó públicamente a su esposa e hija, y a muchos otros como ellos, solo para ir a casa y abrazarlos varias horas después. Landmesser pudo haber estado al tanto de los fotógrafos de propaganda en el astillero, pero en ese momento, su único pensamiento era en su familia.

August e Irma fueron declarados oficialmente muertos en 1949. En 1951, el Senado de Hamburgo reconoció el matrimonio de August Landmesser e Irma Eckler. Sus hijas dividieron los nombres de sus padres, Ingrid tomó el de su padre e Irene se quedó con el de su madre.

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