Ubasute, la antigua tradición de abandonar los ancianos en los montes, esta de vuelta en Japón.

El término ubasute (姥捨て?, lit. “abandono de una anciana”, también llamado “obasute” y a veces “oyasute” 親捨て “abandono de un padre o familiar”) se refiere a la costumbre supuestamente realizada en el antiguo Japón en el pasado distante, por la que un pariente enfermo o anciano se llevaba a una montaña, o algún otro lugar remoto o desolado, y se dejaba allí para morir, ya sea por la deshidrataciónhambre, o la exposición, como una forma de eutanasia. La práctica era supuestamente más común en épocas de sequía y de hambre, y a veces recibió el mandato de los funcionarios feudales. Según el Kodansha, enciclopedia ilustrada de Japón, ubasute “es tema de leyenda, pero […] no parece haber sido nunca una costumbre común”.[1]

La práctica del ubasute es explorada en profundidad en la novela japonesa La balada de Narayama (1956) por Shichiro Fukazawa. La novela fue la base de tres películas: La balada de Narayama (1958) del director japonés Keisuke KinoshitaGoryeojang (1963) del director coreano Kim Ki-young, y La balada de Narayama de Shohei Imamura, que ganó la Palma de Oro en 1983.

Una Forma de Senicidio

Ubasute también se conoce como obasute y literalmente se traduce como “abandonar a una anciana”. Alternativamente, también se conoce como oyasute, que significa “abandonar a un padre”. Ubasute es una forma de senicidio (el asesinato de personas de edad avanzada) e implica dejar a la persona anciana en una montaña o en algún otro lugar desolado para que muera. Uno de esos lugares que se cree que fue un sitio popular para la ubasute en el pasado es el denso bosque en el pie noroeste del Monte Fuji, conocido como Aokigahara (conocido también como Jukai, que significa “Mar de árboles”).

Leyendas de Ubasute

Ubasute es el tema de una serie de leyendas japonesas. Aunque estos relatos parecen estar relacionados con el abandono de los ancianos, en realidad tienen el propósito de inspirar la piedad filial y desalentar a las personas a abandonar a sus padres ancianos. Uno de los cuentos populares más conocidos, por ejemplo, se conoce como Ubasuteyama, que significa montaña Ubasute. En este cuento popular, una madre anciana es llevada por su hijo a una montaña, donde pretende abandonarla. Aunque la madre es consciente de lo que le está haciendo su hijo, ella todavía lo cuida y esparció ramitas rotas en el suelo para que él pudiera encontrar su camino hacia la montaña. La historia resalta el amor que una madre tiene por sus hijos, que en sí mismo es un argumento conmovedor en contra de la súbita.

Otra historia, que vino de la India (junto con el budismo) a través de China durante el siglo VI, habla de un rey que odiaba a los ancianos. Este rey instituyó una especie de súbdita sancionada por el estado, en la cual cualquiera de sus súbditos que vivieron más allá de los 70 años fue enviado al exilio. Uno de sus ministros amaba tanto a su madre que cuando ella cumplió 70 años, él cavó una cámara subterránea secreta en su casa y la escondió allí. Algunos años más tarde, el gobernante de un reino vecino envió dos caballos casi idénticos al rey, con un acertijo que le pedía que identificara al padre y la descendencia. Si el rey no respondía a este enigma, su reino sería atacado. El rey buscó el consejo de su ministro, quien le prometió que encontraría una solución al enigma.

Aunque el ministro no pudo responder la pregunta por sí mismo, conocía a alguien que podría hacerlo. Se acercó a su madre, quien, habiendo vivido durante tanto tiempo, podría haber oído hablar de semejante enigma. La anciana había oído hablar de este enigma antes y le dijo a su hijo que colocara pasto delante de ellos. El caballo que da un paso atrás y deja que el otro coma, dijo, es el padre. Más acertijos siguieron y cada vez que el ministro buscó el consejo de su madre para la respuesta. Finalmente, el gobernante vecino abandonó sus planes de atacar y se convirtió en un aliado del rey. Impresionado por su ministro, el rey lo llamó para averiguar cómo sabía todas las respuestas. El ministro confesó todo lo que había hecho. Sin embargo, en lugar de enojarse, el rey vio el error de sus acciones, revocó su decreto contra los ancianos y los honró apropiadamente.

¿Es Ubasute Folklore o Realidad?

La práctica de ubasute se limita en gran medida al ámbito del folclore, ya que no hay pruebas suficientes para demostrar que se llevó a cabo ampliamente en el pasado. Sin embargo, estas historias han inspirado actos modernos de gran actualidad, ya que hay informes de que esta práctica se está “reviviendo”. En 2015, por ejemplo, se informó que un hombre de 63 años fue acusado de abandonar a su hermana mayor discapacitada en la ladera de una montaña para morir en 2011. En otro informe, de 2018, una mujer fue arrestada por abandonar a su anciano padre en una estación de servicio de la autopista. Además, empujados por la pobreza, cada vez más personas envían a sus ancianos a hospitales y oficinas de caridad para que puedan ser adoptados. A medida que el número de adultos mayores en el país sigue aumentando, mientras que sus tasas de fertilidad disminuyen, junto con una desaceleración de la economía, es probable que esta práctica se vuelva más común en el futuro.

El ministro de finanzas de Japón les dice a los ancianos que deben “apurarse y morir” para ayudar a reducir la creciente ley de asistencia social del país. (Tjebbe van Tijen / CC BY-SA 2.0)

Imagen de Portada: Una escena de la balada de Narayama

Agregar un comentario

Su dirección de correo no se hará público. Los campos requeridos están marcados *